Introduire une reine

 Le renouvellement des reines est essentiel au bon fonctionnement d'un rucher. Cette opération nécessite généralement l'introduction de reines, puis leur acceptation par la colonie. On trouve les reines sous forme de cellules royales, de reines vierges et de reines fécondées. Comprendre les techniques d'introduction nécessite d'appréhender les conditions facilitant cette dernière.

 

 


 Sommaire:

1. Les conditions nécessaires à l'introduction 

1.1 Le comportement de la reine

1.2 L'âge de la reine

1.3 L'état de la colonie

1.4 La protection de la reine

2. Mes différentes méthodes d'introduction

2.1 Des cellules royales

2.2 Des reines vierges ou reines venant de boîtes polonaises

2.3 Des reines de valeur en ponte ayant subit une rupture de ponte

2.4 Des reines matures en ponte n'ayant pas subit de rupture de ponte

2.5 Des reines venant d'être inséminées encore narcosées


 

 

1. Les conditions nécessaires à l'introduction 

 

Il existe des techniques pour introduire les reines mais le mieux est de comprendre les facteurs qui influencent l'acceptation.

 

1.1 Le comportement de la reine

 

« Le fait qu'une reine soit acceptée ou non ne dépend pas de son odeur, mais de son comportement. Une reine parvenue à pleine maturité, c'est-à-dire qui pond depuis un temps assez long, a une attitude plus calme et peut être introduite de façon absolument fiable, sans aucune des mesures de précaution jugées autrefois indispensables. Son odeur, ou l'odeur d'une colonie- si elle existe, ce dont je doute-ne joue pas de rôle dans l'acceptation d'une reine. C'est le comportement de celle-ci, exclusivement, qui est important. Mais il dépend de l'état de la reine au moment de sa sortie de cage ».

 

Le texte de frère Adam nous indique que le comportement de la reine semble être primordiale. La reine doit être calme. Une reine en ponte en pleine maturité n'a pas besoin de précaution particulière.

 

1.2 L'âge de la reine

 

Avec quelques précautions, les cellules royales sont facilement acceptées par les colonies. Par contre les reines vierges sont difficilement acceptées (comportement).

 

L'introduction de reines en ponte trop jeunes peut conduire à la destruction des reines ou à une baisse de performance des reines. Les éleveurs sont aussi contraints, par la volonté de leurs clients, et également par la nécessité de libérer leur matériel, d'avoir les reines le plus rapidement possible. L'étude de Rhodes et al. cherche à déterminer à partir de quel âge l'introduction des reines est la plus intéressante.

 Graphique de l'acceptation des reines en fonction de leur âge

La figure ci-dessus nous indique que le pourcentage d'acceptation augmente avec l'âge des reines. Il atteint un plateau au bout de 28 jours. Afin de fournir des reines de qualité, l'introduction ne peut se faire que 28 jours après la naissance des reines.

 

1.3 L'état de la colonie

 

Il ne faut pas que la nouvelle reine soit en concurrence avec une reine déjà dans la ruche. Un délai de 9 jours est optimal car il n'y a plus de couvain ouvert. Il faut cependant ne pas

oublier de détruire toutes les cellules royales. Le plus sûr est d'inspecter les cadres après avoir tapé les abeilles. L'expérience m'a montré qu'il ne faut pas dépasser 10 jours. Un délai de moins de 24h est moins sûr, mais empêche la destruction des cellules royales.

Une colonie orpheline depuis 9 jours ne peut plus élever. Elle accepte donc plus facilement une nouvelle reine.

Il ne faut pas que les colonies soient orphelines depuis trop longtemps au risque qu'elles deviennent bourdonneuses. Les colonies bourdonneuses acceptent difficilement une nouvelle reine à cause des abeilles en ponte. Ces dernières ne sont pas capables de voler jusqu'à leurs colonies. Pour limiter leur nombre, vous pouvez donc taper toutes les abeilles de la colonie à 100m de l'emplacement de la colonie.

 

Le frère Adam signale que l'exposition à la lumière de la colonie favorise l'acceptation.

 

Par ailleurs, une colonie stressée (pillage, météo, visite régulière) emballe facilement la reine.

Durant les miellées, les butineuses (vieilles abeilles agressives) sont occupées. Le taux d'acceptation est donc important.

En cas de disette, il est intéressant de faire un nourrissement spéculatif (50/50), mais il favorise le pillage. Ce dernier augmente fortement le risque d'emballement des reines. Pour cela, vous devez réduire au minimum le trou de vol et veiller à ne pas faire tomber du sirop en dehors de la ruche.

 

Les introductions sont plus faciles en début et en fin de saison. Il est intéressant de changer ses reines en fin de saison (septembre) afin d'avoir des ruches de production qui hivernent avec de jeunes reines.

 

1.4 La protection de la reine

 

Lors de l'introduction des reines, parfois un temps de cohabitation nouvelles reines/colonie est nécessaire. Durant cette période, il faut protéger la reine. Il existe des tubes en plastique qui permettent de protéger les cellules royales.

Les reines nées peuvent être protégées dans des cages en plastique jetable (cage Nicot) ou dans des cages Iltis. Les avantages des cages Iltis sont d'être réutilisables et de permettre un contact reine-colonie important. Le mieux est de fabriquer des cages Iltis avec une ouverture vers le bas pour éviter que le grignotage du chamallow referme la porte.

 

2. Mes différentes méthodes d'introduction

 

Les méthodes d'introduction sont variables en fonction des apiculteurs. Je vous présente celles qui marchent le mieux sur mon exploitation.

 

2.1 Des cellules royales

 

Diviser ou orpheliner la colonie 9 jours avant l'introduction. La veille de l'introduction, il faut détruire toutes les cellules royales naturelles.

 

La cellule peut être introduite le 11ème jour à partir du greffage. Les reines dans la cellules ont presque fini leur développement. Elles sont plus résistantes aux fluctuations de température ou au transport.

 

Les abeilles grignotent les cellules latéralement pour les détruire. Les cellules royales sont donc introduites dans des tubes protecteurs ou protégées sur leur périphérie par du papier d'aluminium. Le mieux est d'introduire les cellules au dessus du couvain pour qu'elles ne prennent pas froid.

Les cellules peuvent être transportées en couveuse à 34,5°C.

  

2.2 Des reines vierges ou reines venant de boîtes polonaises

 

L'acceptation des reines vierges est plus difficile. Le mieux est de :

1. Constituer des ruBrosser les abeilles dans un seauchettes avec 1 ou 2 cadres de couvain naissant, 1 cadre de miel et 1 partition.

2. Brosser les abeilles de hausse ou du chasse abeille dans un gros seau. Fermer le seau par un couvercle muni d'une ouverture de 1cm. Laisser voler les abeilles.

3. Narcoser brièvement les abeilles avec du CO2 (existe en jardinerie) et peupler vos ruchettes.Narcose des abeilles au CO2

4. Ajouter la reine (non narcosée) dans les abeilles encore endormies (sans cage). Il ne faut surtout pas introduire la reine avec ses accompagnatrices car elles sont agressives et la mise en cage favorise le développement de la nosémose.

5. Placer à l'obscurité et à la fraîcheur 24h pour limiter le risque de désertion.

6. Placer à son emplacement le soir et nourrir.

 

Une fois la reine en ponte, vous pouvez la placer dans une colonie de production.

 

2.3 Des reines de valeur en ponte ayant subi une rupture de ponte

 

Vous pouvez pratiquer la technique utilisée pour la reine vierge.

Sinon, il est possible de faire plus simple en introduisant la reine dans une petite ruchette orpheline. La ruchette sera peuplée 9 jours avant l'introduction avec 1 cadre de couvain ouvert et 1 cadre de miel. La veille de l'introduction, les cellules royale seront détruites.

Une fois la reine pleinement en ponte (1 semaine), vous pouvez l'introduire sans risque dans une ruche de production à l'aide d'une cage Nicot et fermée par un shamalow. Nourrir s'il n'y a pas de miellée.

 

 

2.4 Des reines matures en ponte n'ayant pas subi de rupture de ponte

 

Prélever la reine dans votre colonie et placer la nouvelle reine dans une cage Nicot sans ses accompagnatrices et avec un shamallow dans la partie réservée au candi. N'oubliez pas d'enlever la partie permettant à la reine de sortir. La cage doit être placée entre deux cadres de couvain. Nourrir si il n'y a pas de miellée. Pour plus de sûreté, vous pouvez orpheliner la colonie 9 jours avant et détruire les cellules la veille de l'introduction.

 

2.5 Des reines venant d'être inséminées encore narcosées

 

Déposer la reine encore endormie dans un creux aménagé dans un sopalin placé entre deux cadres. Attendre que la reine commence à se réveiller pour fermer la ruche. La lumière favorise l'acceptation de la reine.

 

Conclusion

 

Cet article vous donne les bases de l'introduction. L'environnement de la reine à introduire (nombre d'abeilles, type d'abeilles...) et la qualité de la reine conditionne la réussite de l'introduction. Il existe beaucoup d'autres méthodes, mais le but était de présenter celles qui marchent sur mon exploitation.